点击关闭

历史人类-《老鼠、虱子和历史:一部全新的人类命运史》这本书

  • 时间:

【周总理去世44周年】

作者:漢斯·辛瑟爾譯者:謝橋 康睿超出版社:重慶出版社出版日期:2019年12月

相關文獻表明,西羅馬帝國曾先後發生過四次大規模瘟疫,每次都造成了極大的傷害。羅馬城一度每天有五千人死亡,甚至皇帝都不能幸免。在巨大的死亡威脅下,羅馬帝國的局面極度動蕩,人們迫切需要一種強大的心靈安慰,宗教就在此時的西方站穩了腳跟。

有些學者認為,英雄的價值僅僅在於順勢而為,真正創造歷史的重要角色卻大多深藏功名,從不喧囂。《老鼠、虱子和歷史:一部全新的人類命運史》這本書,就用獨特的視角為我們揭開了推動歷史車輪的另一個重要力量,那就是老鼠、虱子以及它們所攜帶的致命病原體。

辛瑟爾正處於現代科學發展方興未艾的偉大時代,人們迫切需要理解宇宙、生命、人類以及人類社會運作的一般規律。他深受這種思潮的影響,在微生物研究工作的基礎上,把視線也投向了更為廣闊的人文領域,開始有意識地探索微生物與人類文明的命運之間的聯繫,正是在這個宏大主題的推動下,才有了這本書。並立即對讀者產生了巨大的影響。

本書作者漢斯·辛瑟爾是著名的微生物研究專家,在傳染性病原菌研究領域作出過巨大貢獻,而且和中國較有緣分。他在哈佛大學醫學院任職期間,曾經指導過幾名中國留學生,對中國微生物學的發展起到了重要推動作用,比如湯飛凡和魏曦等,都是中國微生物學的先驅者。辛瑟爾以醫者仁心,對這個東方古老文明的歷史充滿了好奇與景仰。這種深邃的人文精神在書中得到了淋漓盡致的展示。

在辛瑟爾之後,相關研究迅速成為一個重要的領域,比如探討瘟疫與基督教崛起的關係、瘟疫與歐亞大陸東西方文明交流的關係等,都成為橫跨人文歷史與科學史研究的熱點。

數百年後,蒙元帝國開始擴張,東西方交流更加頻繁,絲綢之路空前繁忙,疾病流動也隨之加快,商隊把病菌從草原地鼠傳到了人身上,導致瘟疫在中國暴發,人口大量死亡。隨後瘟疫越過天山,到達吉爾吉斯斯坦。蒙古軍隊包圍黑海港口克法城時,用投石機把患鼠疫死亡的死屍射入城內,城裡的人在短時間內出現高熱、咳血等癥狀身體呈黑紫色,十分恐怖,被當地人稱為黑死病,這個名稱一直沿用至今。

在這本書中,辛瑟爾立足於專業領域,而又跳出了專業之外,以宏觀的視角審視動物、病原菌以及人類之間的複雜關係,特別是將瘟疫與羅馬帝國的衰落聯繫在了一起,這在20世紀40年代是相當新穎的觀點。書中關於瘟疫對於政治、軍事的影響進行了認真梳理。比如在第四次十字軍東征時期,遠征軍剛剛離開君士坦丁堡,軍中就暴發了一場可怕的黑死病,導致十字軍沒能到達耶路撒冷。

字裡行間如今,很多讀者都對英雄人物在關鍵時刻扭轉歷史的故事津津樂道。其實除了人為因素之外,還有許多不為人知的力量在暗中左右著人類的歷史進程,甚至在某種程度上可以超越英雄的作用。

辛瑟爾在書中不但展示了科學家的嚴謹,而且表現出了文學家的想象力。他文筆流暢,而且充滿了獨具魅力的幽默感。書中既有對科學成果的介紹,也有對歷史進程的思考,飽含著濃濃的悲憫情懷。如果你想深入瞭解老鼠、虱子以及它們所攜帶的斑疹傷寒、黑死病等病原菌如何影響人類的歷史,不妨讀一下這本書,或許你會對大歷史有新的看法,對人類的命運也有新的感悟。

事實上,有學者認為,正是在黑死病的推動下,西方纔出現了文藝復興,大大開拓了人們的文化視野,同時也開啟了人們的科學思維。當以人為本的人文精神與自然科學結合之後,現代科學已經呼之欲出了。在這些歷史進程之中,都隱隱可見病原菌的巨大影響。

我們無疑會努力消滅老鼠,而老鼠也在黑暗之中默默“支配”著人類歷史的走向;至於寄生在人體上的虱子,則更是與人類“不離不棄”,一直是人類歷史的旁觀者與參與者。儘管我們對它們往往不屑一顧,而它們對人類歷史的影響卻客觀而真實。從這種意義上說,人類的歷史從來都不僅僅屬於人類自己,而是與各種生物共享。

這本書視野廣闊、雄心勃勃,從科學到藝術、從生命起源到人類的文明、從政治到軍事,都被整合進一個有機的系統里。在這個系統中,人類與老鼠或者虱子等生命之間並非格格不入的獨立單位,而是共同進化的生命共同體,它們會用奇特的方式相互影響。